Δοκιμάζοντας νέο Instagram plugin

Στο πλαίσιο της γενικότερης αισθητικής και λειτουργικής αναβάθμισης του  site η οποία ξεκίνησε χθες, σήμερα δοκιμάζω ένα νέο plugin το οποίο φέρνει το feed από το Instagram feed μου στο blog. Ένα μικρό δείγμα το βλέπετε ήδη σε αυτό το ποστ ενώ αντίστοιχο feed υπάρχει και στο footer όλων των σελίδων. Το plugin ονομάζεται Catch Instagram Feed Gallery & Widget και φέρνει υλικό από το Instagram account Nasos Efstathiadis Photography.

 

My Instagram Feed

Δοκιμάζοντας το Portrait Professional

Εχθές το βράδυ είχα την ευκαιρία να δοκιμάσω το Portrait Professional. To PP είναι ένα πρόγραμμα (διαθέσιμο για Mac & Win) το οποίο με αυτοματοποιημένες κινήσεις και χρήση wizards, δίνει στο φωτογράφο τη δυνατότητα να επεξεργαστεί και να βελτιστοποιήσει φωτογραφίες πορτραίτων.

Το PP προσφέρει μία τεράστια γκάμα ρυθμίσεων για οτιδήποτε μπορεί να φανταστεί ή να ζητήσει κανείς. Ρυθμίσεις που αφορούν το κεφάλι, το δέρμα (ατέλειες, ρυτίδες, πόροι, λάμψη κλπ), τα μάτια (χρώμα, ίριδα, όξυνση φρυδιών κλπ), το στόμα και τη μύτη και τα μαλιά. Τέλος προσφέρει και μία πολύ βασική επιλογή επεξεργασίας του όλου κάδρου η οποία μάλλον θα σας φανεί παιδική, αν έχετε συνηθίσει προγράμματα επεξεργασίας όπως το Photoshop, το Lightroom ή το Aperture. Σε οτι αφορά όμως την επεξεργασία των χαρακτηριστικών του προσώπου, το PP σκοράρει πάρα πολύ καλά! Το interface είναι απλό, ενώ στα πρώτα βήματα υπάρχει και καθοδήγηση που εξηγεί πως ορίζονται τα κρίσιμα σημεία στο πρόσωπο. Για όλες τις ρυθμίσεις τιμών σε κάθε κατηγορία χρησιμοποιούνται sliders ενώ υπάρχουν και master sliders τα οποία ελέγχουν “πακέτα” ρυθμίσεων. Επίσης, ο χρήστης μπορεί να αποθηκεύσει ρυθμίσεις για μετέπειτα χρήση σε άλλα πορτραίτα.

Το Portrait Professional είναι διαθέσιμο σε τρείς εκδόσεις με τις δύο ακριβότερες να μπορούν να επεξεργάζονται και αρχεία raw που ο χρήστης έχει τραβήξει με τη μηχανή του.

Εν΄κατακλείδει, το PP αποτελεί μία πολύ καλή λύση για επεξεργασία πορτραίτων. Σίγουρα δεν είναι (και ούτε πρόκειται να γίνει) Photoshop αλλά σε κάθε περίπτωση το αποτέλεσμα που προσφέρει είναι εξαιρετικό και έρχεται γρήγορα. Και αν λάβει κανείς υπ’ όψιν οτι μιλάμε για ένα πρόγραμμα που στη βασική του έκδοση κοστίζει λιγότερα από 30 ευρώ, τότε η απόκτησή του κρίνεται ως μία πάρα πολύ καλή ευκαιρία. Περισσότερα για το Portrait Professional μπορείτε να βρείτε στο site της εταιρείας.

Update: Προστέθηκαν νέα αρχεία σε λογική before/after

Οικονομικοί μετανάστες στην Ομόνοια

Από καταβολής του το iPhone ποτέ δεν διεκδίκησε ιδιαίτερες δάφνες για την ποιότητα της κάμεράς του και των φωτογραφιών που τραβάει. Ωστόσο -όπως αποδεικνύει και η φωτογραφία που παραθέτω- με λίγη βοήθεια από το κατάλληλο software καθώς και αρκετή δόση τύχης, το αποτέλεσμα μπορεί να απογειωθεί. Ίσως όχι για να τυπωθεί, αλλά άνετα για να χρησιμοποιηθεί για ρεπορταζιακούς σκοπούς σε blog ή site.

Η συγκεκριμένη φωτογραφία λοιπόν δεν τραβήχτηκε με το default πρόγραμμα κάμερας του τηλεφώνου αλλά με το πρόγραμμα Camera+ το οποίο μπορεί να βρει κανείς στο Ελληνικό App Store. Το πρόγραμμα αυτό παρέχει στο χρήστη τη δυνατότητα να επεξεργαστεί τις φωτογραφίες αμέσως μετά τη λήψη τους και πριν αυτές σωθούν στο camera roll του τηλεφώνου. Εκτός φυσικά της μετατροπής σε ασπρόμαυρο, το πρόγραμμα διαθέτει ένα φίλτρο το οποίο ονομάζεται clarity και το οποίο -όπως μπορεί εύκολα να φανταστεί κανείς- ουσιαστικά είναι αυτό που μεταμορφώνει τις φωτογραφίες!!! Εμφανίζει λεπτομέρειες χαμένες στα “σκοτεινά” ή λίγο πριν να “καούν”, βελτιώνει την οξύτητα και το κοντράστ καθώς και διάφορες άλλες παραμέτρους οι οποίες κάνουν τις φωτογραφίες να είναι η μέρα με τη νύχτα. Φυσικά το Camera+ διαθέτει και πολλά άλλα φίλτρα, εργαλεία και ρυθμίσεις, όπως stabilizer, χρονοδιακόπτη ή δυνατότητα ο χρήστης να ορίζει άλλο σημείο για focus σε σχέση με αυτό από το οποίο γίνεται η φωτομέτρηση κλπ…

Το iPhone με την τεράστια οθόνη, ουσιαστικά σου δίνει τη δυνατότητα να τραβάς χωρίς να έχεις τη συσκευή στο ύψος των ματιών αλλά πχ στη μέση και έτσι να μην δίνεις στόχο. Και μαζί με το Camera+ (ή όποιο άλλο πρόγραμμα εξυπηρετεί το χρήστη), κάνει το αποτέλεσμα πολύ πολύ καλύτερο σε σχέση με το κανονικό που παρέχει η Apple.

Και βέβαια, για να προκύψει η συγκεκριμένη φωτογραφία, χρειάστηκε και αρκετή δόση τύχης. Στα λίγα δευτερόλεπτα που χρειάστηκα για να ξεκλειδώσω το τηλέφωνο, να ανοίξω το camera+, να φέρω τη συσκευή στο ύψος της μέσης και να πατήσω το κουμπί, το θέμα έμεινε πρακτικώς ακίνητο. Ένα βήμα να έκανε (ιδίως την ώρα της λήψης), και πρακτικά η φωτογραφία δεν θα υπήρχε ή θα είχε βγει κουνημένη..

 

Εξώφυλλο στο Flipboard

Εδώ και κανα μήνα χρησιμοποιώ την εφαρμογή Flipboard στο iPad, προκειμένου να έχω μία συμπυκνωμένη ροή πληροφοριών και περιεχομένου από διάφορες πηγές ενημέρωσης, και μαζί με αυτές τόσο το Facebook όσο και το twitter. Φανταστείτε το Flipboard κάτι σαν ηλεκτρονικό περιοδικό με το εξώφυλλό του, τα περιεχόμενά του και τις σελίδες του, και με το περιεχόμενό του διαρκώς ανανεούμενο από τις διάφορες πηγές που επιλέγει ο χρήστης!! Έτσι αν κάποια πληροφορία περιλαμβάνει φωτογραφία, αυτή μπορεί να κοσμήσει για λίγη ώρα το εξώφυλλο του Flipboard (ρολάροντας μαζί με άλλες). Κάπως έτσι συνέβη και το απόγευμα της 19/8 όταν ανοίγοντας την εφαρμογή, αντίκρυσα μια φωτογραφία που είχα τραβήξει με το iPhone και είχα ανεβάσει στο Facebook την προηγούμενη μέρα!!

Το Flipboard είναι διαθέσιμο μόνο για iPad και μπορείτε να το κατεβάσετε από το Αpp Store της Apple.

Adobe Photoshop Express για iPhone/iPad

Εδώ και λίγες μέρες (συγκεκριμένα από τις 13 Αυγούστου) κυκλοφορεί η εφαρμογή Adobe Photoshop Express για χρήστες iPhone και Ipad. Η εφαρμογή αυτή δίνει τη δυνατότητα στους χρήστες των συσκευών της Apple να επεξεργάζονται τις φωτογραφίες που τραβάνε με την κάμερα του τηλέφώνου (στην περίπτωση του iPhone) ή που απλά έχουν στη Photo Library τους (iPhone/iPad).

H εφαρμογή προσφέρει τα απολύτως απαραίτητα, τα οποία ωστόσο είναι ικανά να απογειώσουν τις μάλλον μέτριες φωτογραφίες που τραβάει η κάμερα του iPhone. Πιο συγκεκριμένα δίνονται οι εξής επιλογές στον χρήστη (πάντα με τη δυνατότητα undo/redo για έλεγχο ή αλλαγή):

  • Crop/Straighten/Rotate/Flip
  • Exposure/Saturation/Tint/Black & White/Contrast
  • Sketch/Soft Focus/Sharpen
  • Effects (χρωματικά κυρίως)/Borders

H χρήση των ρυθμίσεων και η μεταβολή των τιμών γίνεται με σύρσιμο του δαχτύλου επάνω στην οθόνη (ψευτο-slider), κάτι που είναι μάλλον άβολο, ωστόσο με λίγη προσπάθεια συνηθίζεται εύκολα.

Ο χρήστης μπορεί να σώζει τη δουλεία του (πάντα σε λογική save as και άρα διατηρώντας το πρωτότυπο αρχείο) ενώ μπορεί να κάνει publish το τελικό αποτέλεσμα τόσο στο Facebook όσο και στο Twitpic για μετέπειτα προώθηση στο Twitter.

Το Adobe Photoshop Express μπορείτε να το κατεβάσετε από το App Store της Apple και διανέμεται δωρεάν.

H εικονιζόμενη κύρια φωτογραφία του άρθρου αποτελεί το τελικό αποτέλεσμα τρίλεπτης επεξεργασίας της πρωτότυπης λήψης. Παράλληλα έχω παραθέσει και screenshots από τα μενού της εφαρμογής…